稳中渐进,记录弱溶剂喷墨打印技术的中国发展

2017-09-10 14:37浏览数:454

文/柒月

弱溶剂墨水的英文名称是ECO-solvent ink,其中的ECO说明了弱溶剂与主要用于户外喷绘领域的普通溶剂墨水最大的区别:更加环保。


弱溶剂喷墨打印技术主要应用于50~70英寸(1.27米~1.78米)的宽幅喷墨打印市场,也就是我们习惯定义的写真市场。写真又有户内写真和户外写真之分,目前中国的写真领域普遍应用的有两类模式体系,水性染料墨水和弱溶剂墨水。对品质和保存期要求一般的室内写真以水性染料墨水为主,而室外写真则使用弱溶剂墨水。


在2008~2010年期间,当时的水性喷墨打印技术与弱溶剂喷墨打印技术的市场占有比例为8:2,水性打印占据主流市场。经历了7~8年的发展,水性染料喷墨打印技术与弱溶剂喷墨打印技术的市场比例为7:3,可见弱溶剂喷墨打印技术的市场有稳步提升的现象。


弱溶剂喷墨打印技术在中国的兴起大概2000年之后。2002~2005年,Roland、Mimaki、Mutoh相继推出了弱溶剂喷墨打印设备,在中国形成了三足鼎立

的局面。期间,EPSON推出弱溶剂喷墨打印设备,逐渐打破了这一格局。


弱溶剂型墨水性能分析

弱溶剂喷墨打印技术有哪些优势及劣势呢?从以下三个层面进行介绍,包括环保性能、打印品质及打印成本。



1、环保性能

在宽幅喷墨打印行业,最初弱溶剂墨水的出现就是为了替代溶剂型墨水。溶剂型墨水的主要成分是有机溶剂,一般都采用酯类、酮类及多环芳烃类的溶剂居多,墨水在与介质结合的过程中首先对介质进行溶胀,然后融合,使墨水中的着色剂和底材紧密结合,溶剂型墨水适用的打印介质较为广泛,且其挥发速度快,因此能够满足高速打印的要求;另外,户外耐候性方面,溶剂型墨水使用颜料颗粒作为发色组分,比使用染料分子发色的水性墨水有明显的优势。


但是,普通溶剂型墨水最大的问题就是不够环保,因为墨水中含有大量可挥发性溶剂,VOCs严重超标,某些颜色墨水中还有重金属组分,会引起人体健康问题并污染环境。


与溶剂型墨水相比较,弱溶剂墨水最大的优势是对环境的友好性,主要体现在可挥发有机物(VOCs)的减少和不再采用许多有毒害的有机溶剂以及重金属。另外,弱溶剂墨水在保持了水性墨水制作的画面精度高的优点的同时,又克服了水性墨水对打印介质涂层要求高,以及制作的画面无法长时间展示等缺点。因此,某种意义上说,弱溶剂墨水能够兼顾水性染料和普通溶剂两者的优点。



2、打印品质

色彩靓丽丰富、效果逼真、色域宽广、色彩表现力极佳、防水、耐刮蹭、最终打印作品持久性强是弱溶剂型墨水的几大优势。


从打印原理方面分析,弱溶剂型墨水和溶剂型墨水都是对打印介质进行侵蚀。矛盾的是,溶剂越强,侵蚀能力越高,对打印介质要求越低,就越不环保;溶剂越弱,越环保,但对材质有一定要求,否则无法实现较好的打印效果。针对此类问题,弱溶剂型墨水生产厂商一直在努力开发新的墨水配方,保证既满足高环保要求,也可以实现更好的打印品质。另外,弱溶剂喷墨打印技术经历了广告市场长时间的应用和改进,弱溶剂型墨水、打印介质及设备的配合相对成熟。介质生产厂商针对弱溶剂型墨水的特点,改善介质涂层设计,使弱溶剂型墨水更加容易着色,实现比较好的打印效果。



3.生产成本

从墨水角度看,弱溶剂型墨水因其保质期长、无特别储存要求、物流环节成本较低,墨水价格相对较低。以国际品牌墨水供应商的墨水定价为例,弱溶剂型墨水与Latex墨水的价格相近,而UV固化墨水的价格较高,是弱溶剂型墨水和Latex墨水的2倍左右。


另外,弱溶剂型喷墨打印技术已经发展得较成熟,设备与第三方墨水的配合程度高,不容易出现喷头堵塞等情况,也侧面减少了生产浪费,降低成本。

从设备自身角度看,弱溶剂型喷墨打印设备的造价比UV喷墨打印设备及Latex设备低。


在相同产能的情况下,弱溶剂喷墨打印技术的耗能量最低。所有打印技术的耗能由多到少排列如下:Latex喷墨打印技术>UV喷墨打印>弱溶剂型喷墨打印技术。


弱溶剂喷墨打印技术突破及应用领域拓展

技术突破始终要与市场应用需求相结合,考虑客户有什么需求,我们要研发什么样的产品。成功的技术突破无疑是得到市场的认同,找寻到更好的解决方案,提高效率、需求。


我们可以从两大领域来区分应用市场,即广告领域和工业领域。


目前的广告市场上,弱溶剂型墨水因其环保性,已经不只运用到户外展示中,还运用到大量室内广告中,包括墙贴、地贴、墙纸、灯片等。


工业应用领域中,在室内装饰装潢方面,包括装饰画、玻璃窗贴;还有另外一些我们不太会意识到的应用,比如冰箱外观印花玻璃,移门、衣柜、推拉门,运动场地的地板,儿童游乐场地面等,以及许多仿皮制品,如化妆包、眼镜盒等。工业应用打印批量大,打印效果佳且一致。


评判一项技术,可以从打印速度、产能、打印效果方面比较。过去,速度、产能和打印效果是“鱼与熊掌不可兼得”,而弱溶剂型喷墨打印设备的专业设备生产厂商正在向速度、产能双提升的方向努力,使用喷头新技术,推出全新弱溶剂型喷墨打印设备,更加贴近工业化领域客户对产能和品质的要求。



弱溶剂喷墨打印技术的中国未来

在宽幅喷墨打印领域,中国多年来一直处于追赶的阶段,追得很累,大家都想要弯道超车,所以新技术总是可以在中国第一时间找到拥护者。然而,真正从应用角度出发,中国某些方面是滞后的,我们关注大的趋势、大的方向,但对于最终客户来讲,决定生意的成败和好坏,除了跟住大方向,还要关注如何做得比别人更好,在应用端和细节上实现突破。


弱溶剂型喷墨打印技术在国际上已经步入到平稳发展的阶段了,不会迎来爆发式的成长,但是,中国目前的弱溶剂型喷墨打印水平还没有达到国际水准,相比于国外相对成熟的状态,弱溶剂型喷墨打印技术在中国的发展并没有达到顶点,还有进一步发展的空间。